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Gibson, Les Paul, Fender: i padri della chitarra elettrica

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Ho sempre invidiato i chitarristi: ho sempre desiderato spaccare una chitarra in testa a qualcuno e col pianoforte non puoi farlo!” (Elton John).

Impossibile biasimare Elton. Iconica infatti è l’immagine del rocker che, lunghi capelli al vento e sguardo impetuoso, frantuma violentemente la sua chitarra elettrica quasi a voler distruggere metaforicamente ciò che ama con tutto se stesso, la sua linfa vitale. Un esempio eclatante  è quello di Jimi Hendrix che, al Monterey International Pop Festival (1967), diede fuoco alla sua Fender Stratocaster con del liquido per accendini e la distrusse contro palco ed amplificatori in una catarsi di feedbacks lancinanti. “La volta in cui ho bruciato la mia chitarra fu come un sacrificio. Si sacrificano le cose che si amano. Io amo la mia chitarra” (Jimi Hendrix).

Utilizzando un metodo cronologico inverso, passiamo dalla “distruzione” della chitarra elettrica alla sua creazione.  Il passaggio dalla chitarra classica a quella elettrica avviene infatti attorno agli anni Trenta del secolo scorso, quando si comincia ad avvertire l’esigenza di creare uno strumento in grado di suonare insieme agli altri senza esserne sovrastato dal volume di suono. Se la chitarra classica rappresenta il sinuoso corpo femminile, le forme rigide e squadrate della chitarra elettrica diventano la metafora dell’emancipazione della donna, l’“amplificatore” degli orizzonti del mondo.
A chi attribuire il merito di questa invenzione che ha rivoluzionato il mondo della musica? Le prime chitarre elettriche furono commercializzate dalla Gibson Guitar Corporation negli anni Trenta, con la produzione della ES 150.  La Gibson produsse, e tuttora produce, molti altri modelli di chitarra: i più famosi sono la SG, la Flying V e l’Explorer, tutti utilizzati da chitarristi del calibro di Jimmy Page Frank Zappa.  Nel 1947 nasce la principale concorrente della Gibson, la Fender che riesce ad imporsi sul mercato degli strumenti musicali nel 1954 con la creazione della Stratocaster, inconfondibile per la versatilità sonora e vera icona del Rock ‘n’roll. È la chitarra utilizzata da Jimi Hendrix in “Third Stone from the Sun” e da David Gilmour in “Shine on you crazy diamond”.  Il 1957 è l’anno della Gibson Les Paul, la risposta alle solid body di Leo Fender, nata dalla collaborazione tra Gibson e Les Paul, grande chitarrista jazz ed inventore. Memorabile l’immagine di questa chitarra tra le mani di Jimmy Page nell’energica “Rock and Roll”.
Tuttavia, non si può scrivere la storia della chitarra elettrica senza citare l’amplificatore, sua appendice naturale. Modelli come il VOX AC 30 (usato anche dai Beatles) sono entrati nella storia, ma il mito è arrivato con Jim Marshall. Il primo a portare l’amplificatore sul palco fu ancora lui, Jimi Hendrix.
Grazie Orville GibsonLeo FenderLes Paul e Jim Marshall: tutti i chitarristi elettrici, la stessa musica, i fanatici del rock e noi tutti amanti della chitarra vi dobbiamo molto!
(Pubblicato su Eclipse Magazine)
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